Чабер – однолетнее растение из семейства яснотковых. Родиной полукустарника считается Средиземноморье, сегодня в диком виде оно также встречается на территории Азии. Одноименное название носит популярная пряность. Листья растения используют как в свежем, так и в сушеном виде. Не стоит путать чабер с чабрецом, так как, хотя у растений и схожие названия, это совершенно разные специи. Ароматная перечная зелень чабра повсеместно используется в кулинарии, пищевой промышленности и домашних заготовках на зиму впрок.
Из-за того, что по вкусу чабер напоминает черный перец, раньше в Европе зелень часто использовали в качестве замены традиционной специи. Сегодня продукт применяют как самостоятельный ингредиент.

Еще древние греки стали добавлять зелень растения в пищу, когда заметили, что пряность способствует повышению аппетита, перебивает неприятные запахи блюда и дезинфицирует его. Эфирные масла, которые содержатся в побегах чабра, повышают внимательность, помогают лучше запоминать информацию. Именно поэтому продукт рекомендуется в небольших количествах включать в повседневный рацион. Специя также благотворно влияет на работу желудка и на микрофлору кишечника. В народной медицине зелень растения используют для полоскания горла при ангине и для того, чтобы сбить высокую температуру. Также молодые листья измельчают и готовят из них питательные маски для кожи лица.
Противопоказан к применению чабер при беременности, а также при наличии гипертонии. Не стоит исключать возможность появления индивидуальной непереносимости. Использовать продукт в лечебных целях можно только после консультации с врачом.
Разумеется, наибольшую ценность чабер представляет в кулинарном плане. Существует очень много рецептов соусов и вторых блюд, которые эта специя прекрасно дополняет. Однако, чтобы использовать продукт, его необходимо приобрести. Что касается свежих листьев, то тут все просто: зелень не должна быть вялой и иметь неприятный запах. Лучше всего самостоятельно выращивать растение, а затем собирать его зелень для различных заготовок. Сушеную приправу можно приобрести в магазине в уже фасованном виде. Состав такой специи должен быть полностью натуральным, без синтетических или химических добавок. В домашних условиях высушить листья чабра можно под специальными навесами или в электросушилке. Хранить специю рекомендуется при комнатной температуре, исключая попадание на пряность прямых солнечных лучей.
Чабер хорошо сочетается с мясом, рыбой, овощами и грибами. Приправу используют для того, чтобы сделать вкус готового блюда более насыщенным. Специю можно дополнять и другими приправами. Очень часто продукт используют в создании заготовок впрок. Чабер добавляют в лечо, аджику, овощную икру и домашние соусы. Перечную пряность можно использовать для приготовления мясных полуфабрикатов, например, сосисок и колбас.
Ассортимент всех возможных простых и вкусных рецептов с использованием чабра представлен ниже. Пошаговые инструкции с фото содержат необходимую информацию о правильном хранении консервации на зиму.