Чаман (пажитник сенной или шамбала) – однолетнее растение из семейства бобовых, а также популярная в кулинарии специя. Существуют также и другие известные названия этой приправы, такие как фенугрек, метхи или хельба. В высоту растение может достигать одного метра. Чаман имеет ветвистый стебель и яйцеобразные листья с плотной текстурой. Несмотря на то что все части пажитника обладают характерным ароматом, в пищу и в лекарственных целях используют только семена растения. Данную специю повсеместно применяют в кулинарии, пищевой промышленности и заготовках на зиму впрок.
Продут богат не только витаминами и полезными микроэлементами. В состав специи входят белки и жирные кислоты, а также эфирные масла. Пряность очень полезна для пищеварения, так как улучшает аппетит, нормализует обмен веществ и способствует усвоению полезных компонентов. Также сушеные зерна пажитника используют для поддержания стабильной и правильной работы сердечно-сосудистой системы. Чаман нашел свое применение в косметологии, так как его внутреннее и наружное использование положительно сказывается на состоянии эпидермиса, волос и ногтей.
Противопоказан к употреблению пажитник при беременности, так как может спровоцировать выкидыш или преждевременные роды. Также не рекомендуется злоупотреблять специей при заболеваниях щитовидной железы, что может вызвать нарушение гормонального баланса в организме. Не стоит исключать и возможность индивидуальной непереносимости продукта.

Семена пажитника или готовую специю можно приобрести в магазине или на рынке. При этом стоит отдавать предпочтение уже проверенным поставщикам. В первую очередь следует обращать внимание на внешний вид приправы: цвет продукта должен быть равномерным, также чаман должен иметь характерный аромат. Недостаточно просто приобрести сушеные зерна, специю для бастурмы и других блюд армянской кухни еще нужно приготовить. Для этого пажитник смешивают с разными сортами молотого перца и чесноком, а затем разводят водой. Полностью заменить уникальные вкусовые и ароматические качества продукта невозможно, но в безвыходной ситуации для приготовления блюд вместо чамана можно использовать хмели-сунели. Хранить семена пажитника рекомендуется в кухонном шкафчике при комнатной температуре.
Применение чамана в кулинарии и пищевой промышленности действительно широко. Помимо того что пажитник используется как самостоятельная пряность, он также входит в состав других популярных специй, например, карри. Индийская шамбала является незаменимым ингредиентом во многих традиционных рецептах. В Америке чаман используют для ароматизации некоторых сортов рома. Специя используется в создании сыра. Если обжарить сушеные семена, их можно добавлять в процессе приготовления кофе или чая. Все потому, что в таком виде продукт обладает сладковатым вкусом и слегка напоминает жженый сахар. Разумеется, широкое применение продукт получил и в заготовках на зиму впрок. Со специей можно мариновать или консервировать овощи и грибы.
Самые вкусные, простые и популярные рецепты приготовления блюд и заготовок с использованием чамана можно найти ниже. Также пошаговые инструкции с фото содержат дополнительные рекомендации по правильному хранению консервации.