Черешня – древесное растение семейства розовых. Плод этого дерева имеет одноименное название и представляет собой довольно крупную костянку со сладкой мякотью зачастую красного цвета. Это растение повсеместно культивируется, используется в пищевой промышленности и имеет огромное сельскохозяйственное значение. Сладкая ягода нашла свое место и среди заготовок на зиму впрок.
Сортов и видов черешни очень много. Между собой они отличаются временем цветения и созревания плодов, требованиями к климатическим условиям и внешним видом костянок. Некоторые сорта отличаются зимостойкостью. Помимо красных плодов, встречается также желтая (белая) черешня. Её мякоть более плотная и содержит меньше сахара.
Плоды растения богаты витаминами, минералами и полезными микроэлементами. При этом следует помнить, что больший процент полезных свойств включают в себя сорта черешни с самыми темными плодами. Употребление сладких ягод способствует улучшению состояния кровеносных сосудов. Содержащийся в плодах кумарин разжижает кровь, препятствуя тем самым появлению бляшек и тромбов. Черешня считается самой подходящей ягодой для ребенка, так как содержит все вещества, необходимые для формирования и укрепления костей.

Противопоказаний к употреблению у ягоды немного. Не стоит употреблять ягоды людям с болезнями ЖКТ, а также при диабете. Важно помнить, что, если есть ягоды на голодный желудок, это может привести к несварению.
Существует много разнообразных рецептов, в которых черешня выступает основным или дополнительным ингредиентом. Однако прежде чем приступать к их реализации, необходимо выбрать качественный и свежий продукт. Период созревания черешни – начало лета. Именно в июне и июле следует отправляться на сбор или за покупкой ягод. Определить свежеть костянок очень просто: ягоды должны быть плотными, иметь насыщенный цвет и характерный запах. Если на черешню покусились вредители, она непригодна к употреблению и заготовке на зиму впрок. Срок хранения у собранной или купленной черешни небольшой. В холодильнике ягода может простоять в течение трех дней, после чего начнет портиться.
В кулинарии черешню используют для создания необычных и очень вкусных десертов. Как в свежем, так и в приготовленном виде ягоды добавляют в выпечку, пироги, торты и конфеты. С помощью этого продукта готовятся вкуснейшие молочные йогурты и другие подобные изделия.
Широкое распространение черешня получила в домашних заготовках на зиму. Эту ягоду консервируют, из нее готовят варенье, повидло, джем, желе, конфитюр и пюре. Потрясающе освежающим получается компот. При желании ягоды можно высушить или завялить, из них можно приготовить натуральные цукаты и пастилу. Достаточно просто перетереть черешню с сахаром, чтобы получить вкусную и простую ягодную консервацию. Так как этот продукт имеет ярко выраженный сладкий вкус, для контраста в заготовки с черешней добавляют цитрусовые, например, лимон или апельсин. Также заготовки из костянки включают в себя различные специи.
Рецепты с пошаговыми фото, которые представлены ниже, подробно расскажут о том, как можно заготовить черешню впрок в домашних условиях, и как готовую консервацию следует правильно хранить.