Черника – кустарник из семейства вересковых. Плоды растения имеют одноименное название, внешне они представляют собой плотные ягоды сизого цвета. Чернику повсеместно используют в кулинарии, кондитерской и пищевой промышленности, а также в заготовках на зиму впрок. Все потому, что эта ягода обладает уникальными вкусовыми характеристиками и большим запасом витаминов. Плоды растения имеют очень большое экономическое значение, поэтому кустарник культивируется во многих странах.
Черника – очень полезный продукт. В древности ягоды дикого кустарника использовали для приготовления различных настоев для лечения заболеваний глаз. В современной медицине очень часто встречаются лекарственные препараты на основе этого растения. Также продукт способствует профилактике и лечению сердечно-сосудистых заболеваний. При нормированном употреблении ягоды способствуют укреплению желудочно-кишечного тракта, также они полезны при диабете. Черника содержит кислоты природного происхождения и дубильные вещества, которые необходимы для стабильной работы организма человека.
Ягоды практически не имеют противопоказаний к употреблению, однако их нежелательно употреблять при проблемах с поджелудочной железой и двенадцатиперстной кишкой. Также не исключается появление аллергической реакции на продукт.

Сезон созревания ягод черники приходится на конец весны – начало лета. Именно в этот период стоит запастись корзинкой и отправиться на сбор полезных плодов для того, чтобы потом заготовить их на зиму простыми или необычными способами. Свежесобранная ягода обязательно будет обладать характерным ароматом и легким налетом поверх шкурки. Если чернику промыть, то её цвет станет темным, а поверхность блестящей. Не стоит приобретать для консервации даже слегка порченные или еще незрелые плоды. Чтобы сохранить ягоды, их чаще всего замораживают или сушат. Для заморозки можно использовать специальные пластиковые контейнеры. Сушат чернику, выложив ягоды на плотную бумагу ровным слоем и накрыв сверху марлей или тонкой тканью для того, чтобы на продукт не покусились насекомые. Процесс заготовки происходит под навесами, так как не допускается попадание на плоды прямых солнечных лучей. Подготовленную чернику до использования хранят в сухом и темном месте.
Ароматные кисло-сладкие ягоды повсеместно используются в домашней кулинарии для приготовления соков, вин, настоек, морсов, компотов и киселей. Сушеные плоды заваривают в качестве витаминного чая. Большую популярность черника получила в кондитерской области. Продукт применяют в качестве начинки для пирогов и пирожных, также джемом из ягод украшают торты или подают сладкий соус вместе с блинчиками. Черника используется в качестве натурального красителя для мастики.
В заготовках на зиму впрок ягодам растения отведено особое место. Полезные плоды можно консервировать самыми разнообразными способами. Из черники готовят варенье, джем, конфитюр, повидло и желе. Свежевыжатый сок плодов смешивают с лимоном и также закрывают в банках. Ягоды засахаривают, из них готовят пастилу и цукаты.

Весь ассортимент полезных, простых и вкусных рецептов с пошаговыми фото заготовок из черники на зиму представлен ниже. Там же можно найти информацию по правильному хранению консервации.