Цукини – популярная овощная культура, которая относится к семейству тыквенных. Родиной растения считается Мексика, откуда культура перебралась в Италию, а затем в Европу. Продукт повсеместно используется в кулинарии, пищевой промышленности и домашних заготовках на зиму впрок.
Очень часто цукини путают с кабачками, однако это совершенно разные овощи. Первым и самым явным отличием является внешний вид продуктов. Несмотря на то что цукини и кабачки имеют вытянутую форму, у последних она слегка напоминает каплю. Кожура у описываемого продукта чаще всего насыщенно-зеленого цвета, тогда как кабачки имеют салатовый оттенок. Если разрезать овощи, можно увидеть, что мякоть кабачков содержит много крупных семян, которые обязательно необходимо вычищать. В цукини семена мелкие и их практически не видно, поэтому продукт готовят целиком. На вкус овощи также отличаются. Цукини более мягкие и нежные, тогда как кабачки плотные.

Еще одно отличие овощей заключается в том, что описываемый продукт содержит в несколько раз больше витамина C. Этот факт можно отнести к полезным свойствам цукини. Овощ содержит много полезных микроэлементов. Продукт богат белком, который быстро и полностью усваивается организмом человека. Также цукини содержат минимум жиров и углеводов, что делает овощи низкокалорийным продуктом. Именно поэтому эту овощную культуру можно часто встретить в диетическом меню. Нормированное употребление цукини способствует улучшению пищеварения и нормализации обмена веществ. Также содержащиеся в овощах вещества очищают организм от токсинов, тяжелых металлов и шлаков.
У данного продукта практически нет противопоказаний к употреблению. Не рекомендуется злоупотреблять овощами, ведь содержащиеся в них оксалаты могут привести к мочекаменной болезни. Не исключается появление индивидуальной непереносимости продукта.
Несмотря на то что цукини, в отличие от кабачков, можно есть в сыром виде, выбирать продукт также следует с особой внимательностью. В первую очередь необходимо помнить, что предпочтение нужно отдавать овощу, длина которого не превышает 15 сантиметров: такие цукини – молодые, вкусные и самые полезные. Также у небольших овощей тонкая кожура, поэтому готовить можно неочищенные цукини. Продукт должен быть плотным, без темных пятен и признаков вялости. Очень важно, чтобы от овощей не веяло гнилью или затхлостью. Лучше всего покупать цукини у проверенного поставщика. Описываемый продукт может довольно долго храниться в соответствующей секции холодильника.
В Европейской кухне цукини используют в приготовлении большинства овощных блюд. Будь то ризотто, рататуй или жульен – без данного продукта не обойтись. Цукини получаются вкусными, если их тушить, жарить или запекать в духовом шкафу. Не менее часто овощ используют в приготовлении консервации на зиму в домашних условиях. Продукт маринуют и засаливают как в самостоятельном виде, так и в сочетании с другими овощами. Из цукини можно приготовить необычное и полезное варенье.
Представленные ниже рецепты подробно расскажут о том, как можно вкусно, быстро и просто заготовить овощи впрок на зиму. Инструкции с пошаговыми фото также содержат рекомендации по правильному хранению готовой консервации из цукини.