Дождевики – семейство грибов с характерной округлой формой плодового тела, относящееся к роду шампиньоновых. Видов у семейства действительно много, хотя неопытные грибники и называют дождевиками только один из них. В привычном понимании продукт представляет собой небольшой белый нарост белого цвета с шершавой поверхностью. На деле же цвет и текстура дождевиков напрямую зависят от их возраста. Молодые представители вида имеют белый окрас и абсолютно гладкую поверхность. Более зрелые выпускают споры, цвет их становится приближенным к бежевому, а шляпка усеяна шпажками.
В кулинарии для создания блюд используют преимущественно молодые дождевики. Также очень часто такие грибы маринуют, засаливают или консервируют на зиму впрок. Однако прежде чем браться за интересный рецепт, следует научиться отличать представленный вид грибов от ложных дождевиков.
Ложнодождевик (склеродерма) имеет все внешние признаки дождевика, поэтому перепутать их очень легко. Еще несколько десятков лет назад данный вид плодовых тел считался не просто несъедобным, а ядовитым. Сегодня последний критерий упразднен, но гриб все еще остается непригодным к употреблению. Хотя и этот факт действителен не всегда. Молодая склеродерма имеет острый пикантный вкус, поэтому в некоторых странах ее используют в качестве специи. Важно помнить, что применяется для создания блюд только тот ложнодождевик, который в разрезе имеет однородную белую структуру.

В кулинарии используют преимущественно молодые дождевики, потому что у них более выразительный вкус и аромат. Именно поэтому следует знать признаки, которые отличают молодые грибы от зрелых и старых. Ножка у подходящих к употреблению грибов практически не видна. Форма плодового тела может напоминать перевернутую каплю или прямой стержень. Шляпка сверху упругая, но внутри мякоть рыхлая. Старые грибы имеют песочную или порошковую структуру мякоти. Собирать грибы можно начинать летом, период сбора продолжается до начала зимы. Растет дождевик в хвойных и лиственных лесах. При покупке грибов все вышеперечисленные признаки тоже актуальны.
Как же вкусно приготовить гриб дождевик в домашних условиях? В этом вопросе стоит отталкиваться от личных предпочтений, потому что этот продукт тушат, запекают и варят. Можно просто обжарить парочку белых грибочков на открытом огне – и уже наслаждаться их нежным оригинальным вкусом. Прекрасно сочетаются дождевики с мясными и овощными блюдами, из них получаются ароматные соусы.
На зиму дождевики можно мариновать, консервировать, сушить, вялить и засаливать. В рецептах можно использовать различные подходящие специи, хотя и оригинальный вкус у дождевиков очень насыщенный. Для сушки шампиньоновых лучше использовать электросушилку, после чего хранить заготовку можно в герметично закрытых банках. Подходят такие грибы и для заморозки в специальных пластмассовых контейнерах. Мариновать лучше всего небольшие по размеру дождевики, которые легко поместятся в банку. Включают этот вид плодовых тел и в грибное ассорти.
Наглядные рецепты с подробнейшим описанием процесса готовки и с пошаговыми фото по применению дождевиков в заготовках на зиму впрок представлены ниже.