Физалис – многолетнее травянистое растение, которое относится к семейству пасленовых. Плоды имеют одноименное название и представляют собой ягоду, которая заключена в сросшиеся между собой чашелистики. Внешне плод напоминает китайский бумажный фонарик. Растение очень требовательно к выращиванию, не переносит малейших заморозков и предпочитает тропический климат. Сложность сбора урожая также заключается в том, что оболочка физалиса растет гораздо быстрее самой ягоды, поэтому определить зрелость плода непросто. Если же оболочка высохла и раскрылась, это может свидетельствовать о том, что физалис перезрел. Необычное растение повсеместно культивируется, а плоды используются как в кулинарии, так и в домашних заготовках на зиму впрок.
Физалис пользуется популярностью не только в гастрономическом плане, но также в качестве лекарственного растения. Плоды содержат сухие вещества, кислоты природного происхождения, простые сахара, каротин и пектин. Корни и листья растения в лечебных целях заготавливают осенью. Сушеные части физалиса хранят в сухом и темном месте, а затем используют для приготовления чая или отвара. Применяют продукт для лечения заболеваний суставов. Свежие плоды и сок полезны при проблемах с дыхательной системой. Физалис используется в качестве противовоспалительного и болеутоляющего средства. Согласно историческим справкам, в древности плоды пасленовых применяли для лечения желудочных заболеваний.

Противопоказаны к употреблению ягоды при гастрите с повышенной кислотностью. Не стоит исключать возможность появления индивидуальной непереносимости. Также обязательно следует помнить, что, несмотря на использование стеблей в лекарственных целях, все наземные части растения, помимо ягод и оболочки, содержат ядовитые вещества, и применять физалис можно только под наблюдением врача.
Для применения в кулинарии приобретаются два вида физалиса – овощной и ягодный. Чаще всего в рецептах используют последний вид. Чтобы правильно выбрать спелый продукт, необходимо в первую очередь обращать внимание на оболочку: она у зрелого плода будет сухой и бледной. Пригодные к употреблению пасленовые будут иметь однородный цвет и плотную текстуру. Если собрать недозревший физалис, можно будет хранить сбор в течение полугода. Спелые плоды лучше всего сразу использовать для приготовления блюд. Важно знать, что перед использованием ягоды обязательно нужно обдать кипятком, что позволит избавить плоды от воскового налета. Если этого не сделать, вкус готового блюда может быть испорчен.
Так же, как и помидоры, физалис можно использовать для соленой и сладкой консервации. Ягоды закрывают в самостоятельном виде или в сочетании с другими овощами. Из плодов готовят соки, соусы, варенья и джемы. Физалис можно мариновать и засаливать в банках или небольших бочках. При желании можно высушить ягоды и закрыть их в оливковом масле со специями и травами.
Ниже представлены пошаговые фоторецепты, которые подробно расскажут о том, как можно правильно и вкусно закрыть на зиму впрок физалис разными способами, а также как готовую консервацию следует хранить в домашних условиях.