Фундук (лесной орех) – плод кустарника (реже дерева) семейства березовых. В природе существует несколько видов и сортов растений, плоды которых называют фундуком. Некоторые из растений встречаются только в диком виде, остальные культивируются и используются в сельском хозяйстве. Немалое распространение лесной орех получил в кулинарии и пищевой промышленности. Также некоторые рецепты домашней зимней консервации включают в себя фундук в качестве ингредиента.
Лесной орех хоть и является калорийным продуктом, но очень полезен для организма человека в небольшом количестве. В состав продукта входят масла и кислоты растительного происхождения, которые необходимы для функционирования внутренних органов человека. Богат фундук кальцием, который способствует укреплению костей. В народной медицине продукт используется для профилактики и лечения сердечно-сосудистых заболеваний. Наличие витамина E в составе лесного ореха предупреждает появление раковых клеток. Еще фундук включает в себя антиоксиданты, которые способствуют омоложению.

Противопоказан к употреблению фундук людям с болезнями печени и тяжелой формой диабета. Также продукт является сильным аллергеном, поэтому употреблять его нужно осторожно. Суточная норма фундука для взрослого человека – 40 граммов. Злоупотреблять лесными орехами строго не рекомендуется.
Чтобы использовать продукт в приготовлении полезных и вкусных блюд, необходимо знать несколько правил по его выбору. Не стоит покупать уже очищенный от скорлупы фундук, так как он не только теряет свои вкусовые качества, но также в составе ореха происходит распад минеральных веществ. Такой продукт утрачивает все свои полезные качества. Скорлупа пригодных к употреблению орехов должна быть равномерного цвета, без пятен, трещин и отверстий. У зрелого фундука нет запаха. Если от продукта веет сыростью, покупать его не стоит. Если потрясти орех, то никакого звука быть не должно. Наличие звука свидетельствует о том, что внутри ядро высохло. Покупая лесные орехи в упаковке, отдавать предпочтение следует проверенным производителям. Также необходимо уточнить дату фасовки и срок годности продукта. Хранить приобретенный продукт необходимо в сухом и темном месте. Очищать ядра рекомендуется непосредственно перед использованием.
В кулинарии калорийные лесные орехи используются в качестве дополнительного ингредиента. Применяют их для создания первых и вторых блюд. Невероятно вкусным получается мясо, если запекать его в ореховой крошке. Также фундук отлично сочетается с птицей, рыбой, овощами и грибами. Применяют продукт для приготовления сытных десертов. В заготовках впрок фундук используется не очень часто. Его можно добавлять к вареньям и повидлам в небольшом количестве. Лесной орех добавляют в процессе создания сыровяленой колбасы. С использованием этого продукта заготавливают пастилу, пошаговый рецепт с фото которой можно найти ниже. В инструкциях описаны рекомендации по хранению готовой консервации с фундуком в домашних условиях на зиму.