Кедровые орехи в действительности представляют собой совокупность нескольких видов съедобных сосновых семян. С научной и ботанической точки зрения к орехам эти семена никакого отношения не имеют, однако такое название закрепилось за продуктом в кулинарии для удобства и благодаря схожим вкусовым качествам.
Примечательно то, что кедровое дерево, название которого позаимствовали себе сосновые зерна, тоже плодоносит, но его плоды несъедобны.

Сбор и обработка таких семян не автоматизированы, в большинстве своем это ручная работа, которая и ценится соответственно. Продаются кедровые орехи в очищенном от скорлупы виде и представляют собой вытянутые ядра бледно-бежевого цвета. Для заготовки на зиму кедровые орехи можно приобрести и в скорлупе. При этом следует помнить, что созревают зерна в сентябре. Если приобрести их раньше, то скорей всего продукт будет недозревшим. Особое внимание следует обратить именно на поверхность скорлупы: она должна быть достаточно сухой, но не пересушенной, без признаков плесени. Если зерна приобретались в специальной вакуумной упаковке, то после ее открытия есть риск того, что орехи утратят часть своего вкуса и орехового запаха. Дабы этого избежать, необходимо поместить орешки в стеклянную банку и плотно прикрыть силиконовой крышкой.
Кедровые зерна очень калорийны, в этом они похожи на орехи в привычном понимании. Несмотря на это, в небольших количествах зерна северной сосны очень полезны для организма человека. Они содержат много полезных минералов, жиров и макроэлементов, например, магний и кальций. Тем, кто хочет стать вегетарианцем без вреда для здоровья, кедровые орехи помогут избежать белкового голодания. Сосновые зерна в обязательном порядке необходимо включать в рацион растущего организма: детям они помогают в физическом и умственном развитии. Кедровое масло, которое также не имеет никакого отношения к кедровым деревьям, производится из зерен сосны и обладает массой полезный свойств, а еще оно очень легко усваивается организмом.
В больших количествах употребление кедрового ореха противопоказано, ведь может привести к серьезным нарушениям вкусового восприятия. Также не рекомендуется употреблять данный продукт при ожирении.

На зиму кедровый орех в самостоятельном виде только сушат, а затем герметично упаковывают и хранят в темном и сухом месте. Очень часто также зерна сосны используют для добавления к другим заготовкам впрок. Делается это для придания консервации уникального орехового вкуса и запаха. Встретить кедровый орех в качестве ингредиента можно в различных рецептах приготовления блюд, например, домашних колбас. Более подробную информацию об этом, а также пошаговые рецепты с фото заготовки кедрового ореха можно найти ниже.