Коллагеновая оболочка – искусственно созданный продукт, применяемый для производства колбасных изделий. Продукт представляет собой рукав определенного калибра, который заполняют мясным фаршем. Впоследствии оболочка скрепляется специальными шпажками или проходит прошивку. Производят данный продукт из натуральных и искусственных материалов, а также из их комбинации. В связи с этим коллагеновая оболочка может быть пригодной и непригодной к употреблению в пищу.
В конце девятнадцатого века, когда пищевая промышленность и машиностроение стали развиваться очень активно, в продукцию стали поступать различные мясные продукты, например, колбасы и сосиски. Это привело к дефициту натуральных оболочек и необходимости изобретения искусственного продукта. Таким образом появилась коллагеновая оболочка.
Продукт классифицируется по следующим параметрам:
прочность;
калибр;
паропроницаемость;
термостойкость;
прозрачность.
На основе этих критериев сегодня создаются самые разные искусственные оболочки для мясного фарша. Используют их не только в промышленности, но также для домашнего производства колбас и сосисок. Рецептов таких заготовок очень много.
Первыми были придуманы целлюлозные оболочки. Сначала готовые колбасы просто заворачивали в целлофан, позднее был изобретен бесшовный способ формирования продукции. Колбаса в целлюлозе пригодна к вялению и обжарке, однако стоит помнить, что такая оболочка очень хрупкая. Позднее были изобретены вискозные оболочки. Они обладают большой прочностью, но плохо пропускают дым, поэтому непригодны для обжарки. Также они не подходят для вяления, плохо прилегают к фаршу и способствуют образованию бактерий. Полиамидные оболочки были созданы относительно недавно. Они используются для производства вареных колбас и сосисок, бывают разной степени толщины. В процессе термообработки такой продукт не разрушается и не меняет свою форму.
При выборе продукта для использования в домашних условиях следует четко понимать, для какого вида колбасы оболочка будет использоваться. Отдавать предпочтение стоит проверенным, известным маркам. Рекомендованы к использованию оболочки из натуральных материалов.

В хранении продукта нет ничего сложного: достаточно поместить упаковку с оболочкой в сухое и темное место с комнатной температурой. Открытую пачку необходимо по возможности герметично упаковать, чтобы рукава не высыхали.
В промышленности коллагеновые оболочки используются не только для создания мясных изделий. Некоторые виды продукта применяют для хранения сыров, паштетов и замороженных полуфабрикатов. Перед использованием обязательно необходимо прочесть инструкцию и убедиться, что оболочка подходит для создания желаемого мясного продукта. Проще всего и целесообразнее использовать для домашних заготовок продукт из целлюлозы, потому что он съедобен. Однако такая оболочка может легко лопнуть, поэтому следует внимательно следить за температурой: в процессе жарки или запекания она должна повышаться постепенно.
Ниже представлены популярные, простые рецепты с пошаговыми фото, которые подробнее расскажут о том, как в домашних условиях можно использовать коллагеновую оболочку для приготовления колбас, ветчины, сарделек и сосисок.