Колпаки кольчатые – съедобные пластинчатые грибы, найти которые можно в любом лесу: в хвойном, лиственном или смешанном. Предпочитают эти грибы влажные места и часто растут в окружении мха. Нередко колпаки встречаются около заболоченной местности или в местах произрастания черники.
Многие грибники полагают, что колпаки – грибы ядовитые и в пищу непригодны, но это не так. В странах Западной Европы эти грибочки почитают, как деликатес и ценят их не меньше, чем благородные белые грибы. Хотя, конечно, колпак кольчатый можно спутать с ядовитыми грибами: волоконницей патуйяра, козлиным паутинником и некоторыми видами мухоморов. По этой причине лучше придерживаться правила: не уверен – не бери. Ядовитые аналоги колпаков смертельно опасны.
Колпаки отличаются формой своей шляпки, которые напоминают аналогичный по названию головной убор. Чем старше гриб, тем лучше раскрыта его шляпка. У самых старых колпаков края шляпки, растрескиваясь, выворачиваются наружу. По мере взросления гриба и отхождения шляпки от ножки, в месте их срастания остается юбочка. Это еще один характерный признак кольчатого колпака. Окрашена поверхность такого гриба в зависимости от его возраста может быть в цветовом диапазоне от светлого соломенного цвета до цвета охры. Ножки у колпаков крепкие с утолщением внизу. Пластинки с обратной стороны шляпки светлые, если гриб еще молод или окрашены в темный цвет глины, если гриб старый. Такому описанию соответствуют съедобные колпаки, но, если собираете их вы впервые обязательно проконсультируйтесь у опытных грибников.

Обработку колпаков осуществляют так же, как и в случае с другими лесными грибами. В вымачивании они не нуждаются, как, например, горькушки, так как не обладают горьким млечным соком. Что касается вкуса этих грибов, то он довольно нежный и приятный, а аромат свежих колпаков обладает едва уловимыми анисовыми нотками.
Заготавливать на зиму колпаки можно по самым разнообразным рецептам, но общая рекомендация такова – запасаться лучше всего молодыми грибочками. Они получаются вкусными и хрустящими, а также не разваливаются в процессе готовки. Если уж в лукошко попали старые грибы, то используйте только шляпки, ножки в таком случае никакой ценности не представляют.
Подробнее о том, как готовить заготовки из колпаков кольчатых на зиму расскажут собранные в данном разделе рецепты с пошаговыми фото.