Кумкват – небольшой вечнозеленый кустарник, который относится к семейству рутовых, включен в род цитрусовых. В диком виде это растение встречается в Китае, там же оно и культивируется. Также это растение выращивается в качестве домашнего декоративного дерева. Так как корневая система у растения слабая, размножают его путем прививания к другим цитрусовым. Стебель у кустарника плотный, ветви раскидистые, густо усеянные узкими листьями насыщенного зеленого цвета. Плод кумквата представляет собой уменьшенную овальную копию апельсина. Именно поэтому эти фрукты часто называют китайскими апельсинами. В сыром виде цитрусовые употребляют вместе с кожурой, ведь она у них сладкая и только слегка горчит, тогда как мякоть очень кислая.
Несмотря на то что калорийность тропического фрукта имеет среднее значение, из-за большого содержания углеводов злоупотреблять им не рекомендуется, иначе это может спровоцировать проблемы с лишним весом. Вместе с тем употребление плодов в пищу способствует выведению из организма тяжелых металлов, токсинов и холестерина, поэтому в диетологии продукт применяется, но в строго определенном количестве. В состав плодов кумквата входят разнообразные минералы и целый набор витаминов. Как и любой другой цитрусовый, плод этого растения полезен для организма и иммунной системы благодаря высокому содержанию витамина C. Входящий в состав плода фуракумарин борется с инфекционными заболеваниями и воспалительными процессами, обеспечивает противогрибковую защиту организма. Эфирные масла этого растения и его плодов используют в косметологии и парфюмерии.

Прежде чем изучать рецепты зимних заготовок из кумквата, необходимо научиться правильно выбирать спелые фрукты. Первое, на что стоит обращать внимание при выборе, – это на состояние кожуру и ее цвет. Спелый плод будет иметь насыщенный оранжевый оттенок, на его поверхности не должно быть никаких трещин и вмятин. Чрезмерная мягкость фрукта – яркий признак того, что кумкват переспел. Сырой фрукт прекрасно хранится в холодильнике на протяжении трех недель.
Теперь, когда фрукты выбраны, можно приступать к их заготовке впрок. Чаще всего на зиму из кумквата готовят цукаты. Не менее популярно вялить и сушить фрукты целиком в домашних условиях, ведь кожура у них сладкая, и в процессе готовки этот показатель только улучшит свои характеристики. Оригинальные соусы из цитрусовых с легким оттенком кислоты и горечи прекрасно подойдут для мясных и рыбных блюд. Консервировать плоды можно в сочетании с другими фруктами этого же вида. Из кумквата можно приготовить настоящий ликер своими руками. Измельченные до состояния пюре фрукты замораживают. Хранить такую заготовку лучше в небольшой таре, ведь повторной заморозке фруктовое пюре не подлежит.
Подробные и наглядные рецепты заготовок из кумквата на зиму с пошаговыми инструкциями можно найти ниже. В них также описаны и наиболее подходящие способы хранение заготовок.