Куркума – травянистое однодольное растение, которое относится к семейству имбирных. В дикой природе куркума имеет очень плотный стебель. Он же содержит большое количество эфирных масел и куркумин – краситель желтого цвета, используемый для создания соответствующей специи. Культивируется растение не только для использования в кулинарии, но и в лечебных целях. В качестве ингредиента используется корень.
Полезные свойства куркумы были открыты много веков назад. В лечебных целях она используется для профилактики сердечных заболеваний. Особенные свойства специи способствуют понижению кровяного давления, а также регулируют уровень сахара в крови. Приправа содержит природные антибиотики, которые препятствуют росту и размножению бактериальных клеток. Именно этот фактор способствует прекращению воспалительных процессов в организме. Еще в Древнем Китае пряность начали применять в качестве противовоспалительного средства. Регулярный прием в пищу небольшого количества куркумы способствует регулированию желчеобразования. Этот процесс отвечает за всасывание полезных микроэлементов и улучшение процесса переваривания пищи. Благодаря специи происходит рост микрофлоры кишечника, улучшается обмен веществ. Очень важным открытием в современной медицине стало то, что содержащиеся в куркуме ферменты способны расщеплять бета-амилоиды, которые откладываются в головном мозге, предотвращая тем самым развитие болезни Альцгеймера. Чай с добавлением специи снимает усталость, восстанавливает аппетит и избавляет от рвотных позывов.
Способность куркумы разжижать кровь может оказать совершенно обратный полезному эффект. Противопоказана пряность людям, страдающим гемофилией. В сочетании с некоторыми лекарственными препаратами специя вызовет резкое снижение артериального давления и сахара в крови, что может привести к серьезным последствиям. Злоупотребление пряностью не принесет организму ничего хорошего.

Как и любую другую пряность, приобретать куркуму лучше всего в натуральном виде, чтобы сохранить ее вкусовые особенности. При выборе корня растения следует обращать внимание на сухость и цвет его поверхности. Также он должен быть твердым и без внешних повреждений. Если срезать небольшой участок внешнего слоя, то от продукта должен исходить стойкий выраженный запах. Насыщенность цвета корня в разрезе напрямую зависит от его сорта. Разумеется, внутри корень не должен иметь никаких темных пятен. Молотая куркума должна быть упакована герметично. Хранить такую специю нужно в темном и сухом месте желательно в очень плотно закрытой стеклянной баночке.
В качестве пряности куркума широко применяется в кулинарии. В восточных странах она является незаменимым ингредиентом в рецептах приготовления многих традиционных блюд. Используется специя и в рецептах на зиму для заготовок овощей впрок, приготовления соусов и вяления мяса. Популярнее всего мариновать в домашних условиях с куркумой огурцы, кабачки и стручковую фасоль.
Более подробную информацию и пошаговые рецепты с фото заготовок можно найти ниже.