Лук-порей (жемчужный лук) – двулетнее травянистое растение, родиной которого является Юго-Западная Азия. Дикорастущий лук можно сегодня также встретить на территории Средиземноморья. Культивировать лук начали еще в Древнем Египте, где он уже тогда считался одним из важнейших компонентов рациона человека.
Внешне растение представляет собой плотный полый внутри стебель, который заканчивается шарообразным зонтиком. Данный представитель стеблевых растений имеет характерную сформированную луковицу белого цвета. Ее используют в пищу наравне со стеблем. Наиболее распространенными считаются такие сорта лука, как:
меркурий;
каратан;
болгарский.
Первый сорт собирается ближе к концу осени, поэтому в зимний период всегда доступен в свежем виде. Оставшиеся два относятся к позднеспелым. Из них можно заготавливать различную консервацию впрок.
Полезен лук-порей благодаря большому содержанию полезных минералов, например, калия, фосфора, железа и серы. Интересным фактом является то, что после сбора растение не теряет запас аскорбиновой кислоты, а повышает его практически вдвое. Полезен лук при проблемах с лишним весом, поэтому его часто включают в диетическое меню. Поступая в организм в свежем и приготовленном виде, он улучшает обмен веществ, повышает секрецию пищеварительного тракта. Противопоказано принимать порей в пищу при воспалительных процессах в желудке и кишечнике.

Прежде чем заниматься приготовлением блюд с пореем, его необходимо правильно выбрать. Этот лук, в отличие от репчатого, не обладает слишком резким вкусом и запахом. Его эфирные масла куда мягче, поэтому продукт повсеместно используется в кулинарии. Именно на запах следует обращать внимание в первую очередь при выборе продукта. Аромат лука должен быть свежим и ненавязчивым. Любые примеси сырости и затхлости говорят о том, что растение несвежее. Выбирать стоит молодые побеги насыщенно-зеленого цвета. Луковица у молодого порея обязательно будет белой и плотной на ощупь. Если она еще не до конца сформировалась, то представляет собой белое продолжение стебля. Приобретений лук можно хранить в холодильнике в течение двух недель.
Применяют лук-порея для приготовления первых и вторых блюд, его добавляют в салаты, используют в качестве начинки для выпечки. Особенно хорошо показывает себя растение в тушеном виде с другими овощами. Продукт обжаривают, варят и запекают.

В зимних заготовках порей может выступать как основным ингредиентом, так и частью пучка зелени. Его очень часто используют, когда консервируют впрок помидоры и огурцы. Сохранить порей на зиму можно в засушенном виде, используя для этой цели электросушилку. После измельчения растение добавляют в блюда в качестве ароматной приправы. Нарезанный кольцами стебель порея можно заморозить, выложив заготовку для хранения в герметичные пластмассовые контейнеры.
Представленные пошаговые рецепты с фото, которые можно найти ниже, подробно расскажут о способах применения лука-порея для зимних заготовок впрок в домашних условиях.