Мак – травянистое растение семейства маковых. Может быть однолетним, двухлетним и многолетним. Растение имеет плотный ворсистый стебель, длинные листья с зазубринами и крупные одиночные цветки. Их цвет в зависимости от сорта может быть красным или желтым. Плод мака представляет собой небольшую коробочку с семенами внутри. Предпочитает растение сухой климат и растет преимущественно на горных склонах, в степи или в каменистой местности. Мак нетребователен к поливу и легко переносит заморозки. Большое внимание следует уделить сбору урожая, ведь, если опоздать, хрупкая коробочка распадется и мелкие семена окажутся на земле. Всего в мире насчитывается около ста видов этого растения.
В своих произведения Гомер сравнивает период цветения мака (всего один-два дня) с длиной жизни погибших на поле боя солдат. Такой символизм получил широкое распространение после Первой мировой войны, и цветы мака стали преподносить как дань памяти солдатам. Древние римляне использовали семена мака для приготовления успокоительных отваров.

В народной медицине используют практически все части растения. Корень мака собирают, обрабатывают и измельчают для того, чтобы после приготовить из него полезный для нервной системы отвар, который также снимает головную боль. В кипятке семена мака настаивают, после чего используют для нормализации работы кишечника. Если распарить и растереть листья этого растения, можно приготовить эффективные компрессы для лечения больных суставов и снятия опухолей. Сушеные листья измельчают, затем настаивают на спирту и применяют как общеукрепляющее средство. Оно же помогает при бессоннице и переутомлении. В правильных дозах мак способен справиться с зубной болью. Главное – знать нужные рецепты и точно им следовать.
Употреблять мак следует с большой осторожностью, ведь это растение содержит в себе опиум – сильнодействующий наркотик. Любые настойки и отвары можно принимать только после консультации с врачом. Противопоказан к употреблению мак детям. Культивирование опиумного растения без необходимых сертификатов преследуется законом.

В качестве продукта питания в магазинах можно встретить уже готовые высушенные семена мака. При выборе нужно обязательно убедиться, что срок годности ингредиента еще не вышел. Для хранения в домашних условиях лучше использовать стеклянные или жестяные банки, которые можно закрыть герметично. В домашних условиях сушке подлежат стебли, листья и корни растения. Используют для этой цели специальные навесы. После мак можно хранить в сухом месте, где на него не будут попадать прямые солнечные лучи.
В кулинарии семена растения получили широкое применение. Особенно часто используют ароматные сушеные семена для приготовления выпечки и других десертов. Вкусными получаются сдобные булочки, в которые, помимо мака, достаточно добавить только сахар. Заготовки с маком на зиму не слишком разнообразны. Используют продукт в качестве дополнительного ингредиента для заготовки впрок варенья, джема или повидла. Более подробную информацию об этом можно найти в представленных ниже простых пошаговых рецептах с фото. В домашних условиях можно очень вкусно законсервировать фрукты с маком, придав им необычный аромат.