Мандарины – плоды одноименного вечнозеленого фруктового дерева, не превышающего в высоту четырех метров. Относится оно к семейству рутовых. В дикой природе это растение также встречается в виде кустарника. Очень популярны мандарины для выращивания в домашних условиях в качестве декоративного растения.
Мандарины – одни из самых популярных зимних фруктов. Сортов растения более сотни, самые популярные из них:
абхазский;
клементина;
китайский;
красный;
турецкий.
Многие виды подвергались селекции, некоторые являются гибридами. От сорта фруктов зависит их цвет, форма, размер, текстура кожуры и вкус мякоти. Отличаются мандарины и тем, насколько хорошо они чистятся, сколько семян содержат внутри и насколько плотно прилегают дольки к кожуре.
Родиной фруктового дерева считается Китай. Также существует теория происхождения названия плодов. Оно было заимствовано из португальского языка и в оригинале дословно переводится как «китайский чиновник». Что, в свою очередь, связано с тем, что в древности китайские чиновники носили одежду оранжевого цвета.

Культивируется дерево в странах с субтропическим климатом, так как очень теплолюбиво и плохо переносит заморозки. К почве и поливу растение нетребовательно. Чтобы получить богатый урожай фруктов, необходимо соблюдать правила высадки деревьев. Расстояние между ростками не должно быть слишком большим: так деревья будут хорошо опыляться, это также удобно при сборе плодов.
Мандарины богаты аскорбиновой кислотой, что в первую очередь необходимо отнести к их полезным качествам. В большом количестве плоды содержат и другие органические кислоты, участвующие в процессах жизнедеятельности организма. Мякоть и сок мандаринов, а также отвары из их кожуры являются прекрасным общеукрепляющим и витаминным средством. Для лечения бронхита рекомендуется приготовить на спирту настойку из цедры мандаринов: она хорошо разжижает мокроту и способствует ее выведению из организма.

Плоды данного дерева, как и другие цитрусовые, являются сильным аллергеном, поэтому при малейших признаках покраснения и опухания кожи следует исключить продукт из рациона. Вред организму фрукты могут нанести, если употреблять их в большом количестве, так как содержащиеся в них ферменты раздражают слизистую.
Как же выбрать вкусные, спелые и сладкие мандарины? В первую очередь следует взвесить плод в руке: если он кажется тяжелее, чем выглядит, значит фрукт созрел полностью и наверняка будет вкусным. В случае если мандарин хорошо чистится, он обязательно будет сладким. Это утверждение верно для большинства случаев, но есть такие сорта, которые чистятся хорошо, хотя плоды еще не созрели полностью. Лучше всего выбирать фрукты среднего размера без внешних повреждений.
Мандарины используются в кулинарии даже чаще, чем апельсины. Особенно популярно применять сладкие и сочные фрукты для приготовления десертов. Рецептов заготовки мандаринов впрок на зиму очень много. Из цитрусовых в домашних условиях можно приготовить варенье и повидло, не менее вкусными получаются из этих плодов джемы, желе и конфитюры. Для создания различных блюд в домашних условиях используют не только мякоть плодов, но также полезную цедру. Добавляют ее в качестве специи в овощную консервацию.
Разнообразные простые рецепты с пошаговыми фото высушивания, вяления, а также приготовления из плодов мандаринового дерева пастилы и цукатов можно найти в списке ниже.