Мелисса лекарственная (лимонная) – травянистое растение семейства яснотковых. Большую популярность это растение получило как в кулинарии, так и в народной медицине. Зелень мелиссы содержит много витаминов и микроэлементов, полезных для организма человека.
Наиболее распространено использование листиков мелиссы для заваривания лекарственного чая. Показан он при легкой форме нервоза, повышенной усталости и бессоннице. Траву используют для лечения заболеваний дыхательных путей и в случае проблем с сердечно-сосудистой системой. Разумеется, использовать мелиссу в качестве лекарства можно только после консультации с врачом. Противопоказана приправа в случае наличия аллергической реакции на ее эфирные масла. Злоупотребление продуктом также принесет организму вред.

В качестве ингредиента для приготовления блюд мелисса используется во многих кухнях мира. Применяют и высушенную, и свежую зелень растения. Очень важно помнить, что добавлять специю лучше всего на финальном этапе готовки: так она сохранить все свои эфирные масла и придаст блюду необходимый аромат. Этот же фактор является ключевым в заготовке специи на зиму. Высушивание, особенно на солнце, приведет к тому, что исключительный запах растения попросту испарится. Именно поэтому зелень не столько высушивают, сколько замораживают на зиму впрок.
Прежде чем заниматься заготовкой мелиссы, ее необходимо правильно выбрать. В кулинарных целях используют молодые листочки и побеги растения. Их сочность можно определить, если растереть зелень между пальцами. При этом должен появиться характерный аромат лимона и мяты. Внешне зелень должна иметь равномерный цвет. Не рекомендуется покупать мелиссу с признаками испорченности, сухости или вялости. В холодильнике зелень сохранит свою свежесть в течение двух недель.
На зиму мелиссу заготавливают в самостоятельном виде: засушивают или замораживают. Также специю используют в качестве дополнительного ингредиента для создания овощных и фруктовых заготовок в домашних условиях.

Если говорить о высушивании, то здесь лучше всего использовать электросушилку. Следует помнить, что после сушки листья потеряют часть своего аромата и вкуса, но использовать их в качестве специи все еще будет можно. Хранить сушеную зелень рекомендуется в герметично закрытых стеклянных или жестяных банках.
Замораживать зелень куда более рационально и практично, ведь тогда она не утратит свои эфирные масла. Делать это можно даже в декоративных целях, замораживая листики в кубиках льда. Впоследствии заготовку можно будет использовать для добавления в холодные напитки.
В качестве ингредиента мелиссу используют для создания варенья, повидла и джема. Так как трава обладает характерным запахом лимона и мяты, она отлично сочетается со многими фруктами и ягодами. В домашних условиях лекарственное растение используют для приготовления абсента.
Заготовить мелиссу и блюда с ней на зиму несложно, особенно если использовать представленные ниже пошаговые рецепты с фото. В наглядных инструкциях также описаны правильные способы хранения консервации с продуктом.