Миндаль (миндальный орех) – плод одноименного растения, представляющий собой костянку овальной формы с бороздинками. Растение предпочитает каменистую местность и богатую кальцием почву. Широкое применение плоды миндаля получили не только в народной медицине, но и в кулинарии, где их используют в качестве специи для создания различных блюд и заготовок на зиму. На сегодняшний день растение культивируется и выращивается во многих странах мира.
Наибольшим запасом полезных витаминов и минералов орех обладает тогда, когда находится в скорлупе. Под действием света и кислорода его оболочка разрушается, что приводит к утрате продуктом полезных качеств. Полезен орех благодаря большому содержанию фосфора, который незаменим при умственном труде. Продукт является сильным аллергеном, поэтому употреблять его стоит осторожно. Противопоказан орех при ожирении, так как содержит очень много калорий.

В кулинарии миндаль используют в свежем виде и в качестве специи. Выбирая свежие орехи, стоит обращать внимание на их внешний вид: ядра должны быть сухими, однородного цвета и без признаков маслянистости на поверхности. Предпочтение стоит отдавать орехам в скорлупе, которые продаются в герметично закрытых упаковках. От миндаля должен исходить характерный для ореха аромат без посторонних примесей. Жареный миндаль будет иметь более выраженный запах. Если свежий орех выглядит хорошо, но на вкус горчит, значит использовать его для создания блюд нельзя.
Чтобы раскрыть вкусовые особенности ореха, его обязательно обжаривают перед последующим использованием. Для приготовления миндаля можно использовать сковороду, духовку или микроволновку. В первую очередь нужно очистить орехи от скорлупы и чуть их подсушить естественным образом. На сковороде ядра обжаривают до приобретения ими нежно-бежевого цвета, выложив на сухую поверхность тонким слоем. Важно помнить, что после выключения огня орехи некоторое время еще будут доходить и менять свой цвет. Во время готовки ядер в духовке её дверцу лучше держать приоткрытой.
Жареный миндаль очень часто используют для приготовления первых и вторых блюд. Подходит орех для готовки овощей, мяса и морепродуктов. Не меньшую популярность продукт приобрел и в кондитерской области. Вкусный сладкий орех добавляют в процессе готовки разнообразных десертов, с ним готовят даже напитки. Измельченные миндальные орехи можно использовать в качестве панировки.

В заготовках на зиму миндалю чаще всего отводится роль дополнительной специи. Исключительными на вкус получаются варенья и джемы с добавлением тертого обжаренного ореха. В королевском абрикосовом варенье ядра косточек фруктов можно заменить миндалем: получится даже вкуснее, чем в классическом рецепте. Очень полезной будет заготовка на зиму из миндаля и меда впрок.
Более подробную информацию об использовании миндаля для создания зимней консервации в домашних условиях можно найти в представленных ниже пошаговых рецептах с фото.