Облепиха – колючий кустарник или дерево, для которого характерны узкие и длинные листья. Свое название растение получило благодаря крохотным оранжевым плодам, которые плотно облепляют ветви. Для ягод облепихи характерен необычный аромат, а также кисло-сладкий вкус с нотками терпкости. Плоды содержат очень стойкий краситель, который может буквально въедаться в кожу и не отмываться на протяжении нескольких недель. Используют данное растение в народной медицине, косметологии и кулинарии. Особенно большое значение маленькие плоды имеют для заготовок на зиму впрок.
Облепиха очень полезна для здоровья человека, поэтому отвары на оранжевых плодах готовили еще в древности. Заготовки использовали в качестве общеукрепляющего средства, отварами лечили воспалительные процессы. Богата облепиха витаминами, минералами, дубильными веществами и кислотами растительного происхождения. Противопоказаний к употреблению у продукта немного. Не рекомендуется злоупотреблять ягодами, ведь большое количество содержащегося в них каротина может вызвать аллергическую реакцию. Также не стоит добавлять облепиху в рацион людям с повышенной кислотностью.
Прежде чем заниматься приготовлением блюд из облепихи, ее необходимо правильно собрать или выбрать. Полностью созревают ягоды облепихи к началу осени. В этот период стоит отправляться на сбор плодов, позаботившись о наличии перчаток и вместительного мешка, который не жалко испачкать. Не стоит переживать, если не получилось собрать облепиху в начале осени. После полного созревания плоды не осыпаются, а облепляют ветви в течение всей зимы. При выборе облепихи стоит отдавать предпочтение только плотным ягодам без вмятин и признаков испорченности.

В кулинарии облепиху чаще всего используют именно для заготовок на зиму впрок. В приготовленном виде вкусовые качества ягод раскрываются с новой стороны. К тому же консервацию из облепихи можно дополнить какими-то подходящими специями. Что же можно заготовить из облепихи в домашних условиях? Выбор действительно большой. Плоды облепихового дерева идеально подходят для приготовления варенья, повидла, джема, желе и конфитюра. Большое содержание пектина способствует быстрому приготовлению сладостей, поэтому использовать дополнительно такие загустители, как агар-агар или желатин, необходимости нет.
Достаточно просто перетереть оранжевые ягоды с сахаром – и это уже будет готовая зимняя консервация, которая сохранит в полной мере все свои полезные свойства. Очень часто из продукта готовят сиропы или различные соусы, которые будут прекрасно гармонировать с мясными, рыбными и овощными блюдами. Густым, нежным и очень ароматным получается мармелад из ягод, который благодаря представленному ниже рецепту с пошаговыми фото можно очень просто и быстро приготовить в домашних условиях. С помощью электросушилки облепиху можно засушить или же приготовить из нее кисло-сладкую пастилу. Из плодов дерева готовят сиропы и освежающие компоты, заготавливают натуральные соки. Если не хочется тратить слишком много времени на готовку, можно измельчить облепиху до состояния пюре и в таком виде заморозить. Получится очень полезно и вкусно.
Подробнее о приготовлении заготовок из облепихи различными способами расскажут представленные далее рецепты с пошаговыми фото.