Опята – несколько групп грибов, объединенных в одну категорию благодаря тому, что они одинаково произрастают. Их повсеместно используют в кулинарии, особенно в заготовках на зиму впрок. Свое название эти грибы получили потому, что чаще всего растут на пнях срубленных или сломанных деревьев. В лесу можно встретить целое семейство грибов, которое плотно облепляет живую или отмершую древесину.
Разделяют эти грибы по времени созревания: весенние, летние и зимние. Также существуют наиболее популярные виды:
луговой;
толстоногий;
чесночник.
Известен этот род грибов тем, что, заселяясь на истощенную почву, восстанавливает её минеральный баланс и способствуют росту других растений.
Грибы – общеизвестный диетический продукт, состав которого идеально сбалансирован. Опята содержат большое количество растительного белка, также они включают витамины разных групп и полезные минералы. Этот продукт незаменим при диете и является, хоть и не полноценной, но заменой мясу. Очень часто грибы в свой рацион добавляют вегетарианцы. В народной медицине настои на опятах используются для лечения наружных заболеваний кожи. Это обусловлено тем, что в состав грибов входят природные антибиотики.

Опята относятся к категории условно-съедобных грибов, поэтому перед употреблением их обязательно необходимо приготовить, например, проварить в течение получаса. Противопоказаны к употреблению опята беременным женщинам и кормящим мамам. Также данный вид грибов следует исключить из рациона людям с заболеванием желудочно-кишечного тракта и почек.
Отправляясь на сбор опят исключительно в экологически чистую зону, необходимо знать несколько признаков, которые позволят отличить съедобные грибы от ложных. Первое, на что следует обращать внимание, – это цвет грибов: у съедобных опят он насыщенно-коричневый, тогда как ложные грибы блеклые. Ножка у пригодного к употреблению продукта бугристая и на стыке со шляпкой имеет кольцо, а у ложных грибов она гладкая и очень светлая. Шляпка съедобных опят покрыта чешуйками. Не стоит покупать или собирать опята на длинных ножках, так как они непригодны к употреблению. Покупая грибы, следует помнить, что они сохраняют свежесть только в течение 24 часов после сбора.

После приобретения или сбора опята необходимо тщательно промыть, а лучше замочить в холодной воде. Затем их обязательно подвергают термической обработке и только после этого используют для приготовления блюд и заготовок на зиму. Опята в самостоятельном виде можно засаливать и мариновать. Консервируют эти грибы в виде закуски или икры. При желании продукт можно засушить с помощью дегидратора или электросушилки, потом измельчить и использовать в качестве ароматной специи. Также опята на зиму замораживают в специальных пластмассовых контейнерах.
Простые и вкусные рецепты с пошаговыми фото, которые представлены ниже, подробно расскажут о том, как заготовить опята на зиму впрок в домашних условиях.