Пекинская капуста (китайская или салатная капуста) – овощная культура, которая относится к семейству капустных. Для азиатских стран это растение играет важное экономическое и фермерское значение.
Кочан пекинской капусты имеет вытянутую овальную форму. Нежные и сочные листья формируют рыхлую розетку, которая у основания меняет свой цвет от зеленого к белому. Края у каждого листа зубчатые, поверхность бугристая. В кулинарии растение используется целиком. Несмотря на то что розетка кочана твердая, она имеет сладкий вкус, и ее чаще всего маринуют на зиму впрок. Из этого продукта готовятся многие национальные блюда корейской кухни.
Продукт богат витаминами и полезными минералами. К последним относятся железо, фосфор, калий, йод, медь и другие. Аминокислоты, которые содержатся в капусте в большом количестве, сделали ее главным продуктом, обеспечивающим долголетие и поддержание молодости. Капуста в сыром виде относится к диетическим продуктам, поэтому полезна всем без исключения. Не рекомендуется употреблять в пищу капусту только людям с повышенной кислотностью. Также этот овощ несовместим с кисломолочной продукцией, так как может вызвать расстройство кишечника.

Раньше пекинская капуста была исключительно импортным продуктом и доставлялась прямиком из Поднебесной. Сегодня этот продукт широко культивируется, поэтому выбрать для приготовления можно самые молодые и свежие кочаны. Выбирая капусту, следует обращать внимание на состояние листьев: они должны быть сочными на вид и хрустеть при надломе. Не стоит выбирать пожелтевшие кочаны, только если желтый цвет не является характерной особенностью сорта. Запах гнили и затхлости свидетельствует о том, что овощ перележал свой срок годности и покупать его не стоит. Следует взвесить кочан в руке: если вес не соответствует внешнему виду, значит, капуста высохла. Хранить овощ в домашних условиях нужно правильно. Каждый кочан необходимо заворачивать в сухую хлопчатобумажную ткань и только после этого отправлять в холодильник, где капуста может пролежать в свежем виде не больше недели.
Пекинскую капусту можно использовать для приготовления тех блюд, в которых используется белокочанная капуста. В этом случае следует учитывать разницу в форме листов и их плотности, если, например, готовить из них голубцы. Существует множество рецептов приготовления летних салатов из свежих овощей, в состав которых входят нежные листья капусты.

На зиму из пекинской капусты можно приготовить разные полезные и вкусные заготовки впрок. Аналогом квашеной капусты в корейской кухне считается кимчхи. Создают его из листков китайской капусты, которые обильно засыпаются красным молотым перцем. Капусту можно мариновать, консервировать и засаливать в домашних условиях. Для хранения заготовок подходят обычные стерилизованные стеклянные банки. Измельченные или целые листья кочана можно заморозить в специальных пластмассовых контейнерах.
Секреты приготовления заготовок на зиму из пекинской капусты можно найти в представленных ниже рецептах с пошаговыми фото. В инструкциях также описаны лучшие способы хранения заготовок в домашних условиях.