Пектин (пектиновые вещества) – смесь полисахаридов растительного происхождения. Сегодня данный продукт получил широкое распространение в кулинарии и пищевой промышленности благодаря своим исключительным свойствам. Способность пектина к гелеобразованию также нашла свое применение в заготовке сладкой консервации впрок на зиму.
Внешне пектин представляет собой рассыпчатый кристаллический порошок, цвет которого варьируется от светлого до темно-коричневого. Продукт не имеет запаха и легко растворяется в воде. Как только кристаллы оказываются в воде, они сначала вбирают в себя максимум жидкости, после чего начинают распадаться и образовывать гелеобразную массу.
Пектин играет очень важную роль в нормализации обмена веществ в организме. Вещество отвечает за вывод тяжелых металлов, холестерина и токсинов. При этом кристаллический порошок не усваивается пищеварительной системой. Злоупотреблять продуктом не рекомендуется, так как это может привести к ухудшению всасывания организмом полезных минералов и витаминов. 

Создать пектин в домашних условиях невозможно, его производство давно автоматизировано. Добывают порошок из растений и фруктов путем извлечения необходимого вещества. Для этого цитрусовые, яблоки, ягоды и прочие продукты, которые содержат в себе большое количество пектина, очищают, сушат и перерабатывают. Зарегистрирован данный продукт в качестве пищевой добавки E440.
Применение пектина в промышленности широко, особенно это касается сладких изделий. Загуститель входит в состав конфетных начинок, желейной продукции, мороженого, пакетированных соков и многого другого. В качестве альтернативы порошку можно использовать желатин или агар-агар, в редких случаях – крахмал. При этом следует внимательно изучать рецепт, чтобы понять, можно ли заменить пектин в блюде. При выборе и покупке добавки смотреть следует на дату изготовления и срок хранения. Чтобы сохранить все полезные свойства пектина, хранить его рекомендуется в темном и сухом месте.
Ни один рецепт домашнего джема, конфитюра или желе не обходится без пектина. Варенья и повидла тоже иногда готовят с использованием кристаллического порошка. Все потому, что эта пищевая добавка значительно уменьшает время приготовления консервации. Также это позволяет в полной мере сохранить оригинальный вкус ягод и фруктов, так как они не будет вариться на протяжении нескольких часов, чтобы загустеть достаточно. С помощью пектина в домашних условиях можно приготовить вкуснейший мармелад из абрикосов или мандаринов. Добавка не имеет запаха, поэтому никак не повлияет на аромат заготовки.
Пошаговые рецепты с фото заготовок с использованием пектина представлены ниже. Наглядные инструкции расскажут о том, как и в каком количестве нужно добавлять загуститель в сладкую домашнюю консервацию, а также как впоследствии ее необходимо правильно хранить.