Пищевые красители – природные или синтетические вещества, которые используются в пищевой промышленности и кулинарии для окрашивания продуктов в определенные цвета. Использование данного вещества несет в себе исключительно декоративный характер и обусловлено психологическими особенностями человека выбирать для приобретения более яркие и привлекательные изделия. Именно поэтому изготовление красителей имеет большое экономическое значение. Однако касается это не только уже готовых изделий. В процессе готовки под действием высоких или низких температур любой продукт теряет свой цвет, что приводит к необходимости применять те или иные красители. Индия является лидером по производству этого продукта.
Натуральные и синтетические красители делятся на несколько основных видов:
сухие (порошковые или гранулированные);
жидкие;
гелевые.
Натуральные красители синтезируют из продуктов растительного происхождения. В качестве основных цветов используются синий, красный и желтый. Из них впоследствии получают другие оттенки. Красное вещество получают в основном из ягод соответствующего цвета, это может быть клубника, клюква, вишня или кизил. Желтый добывают их шафрана и куркумы. Для получения синего оттенка кристаллы индиго смешивают с крахмалом.
Что касается синтетических красителей, то их использование небезопасно. Часто такой продукт токсичен и является сильным аллергеном, поэтому использовать его необходимо в строгой дозировке.

В промышленности и кулинарии красители используются повсеместно. Синтетические порошки добавляют для окрашивания напитков, с их помощью создаются самые красивые и необычные десерты. Натуральные вещества можно добавлять для окрашивания мастики, которую очень часто используют в приготовлении тортов. В домашних условиях с помощью продукта можно готовить разноцветное сухое безе. Крема и сиропы также часто окрашивают с помощью усилителей цвета.
Что касается использования красителей в заготовках на зиму впрок, то применяют их для окрашивания готовых джемов, конфитюров и желе. Разумеется, предпочтение стоит отдавать натуральному продукту, несмотря на то, что цвет у него менее выразительный и яркий.
В представленных ниже рецептах с пошаговыми фото можно найти более подробную информацию по использованию пищевых красителей в домашних условиях для консервации впрок на зиму.