Полынь горькая – двудольное растение травянистого типа, для которого характерен серебристый цвет зелени и очень сильный аромат. Полынь считается самым горьким представителем российской флоры. По историческим сводкам, зелень этого многолетнего растения еще в древности использовали в лекарственных целях.
Мало кто знает, но с древнегреческого абсент переводится как «горькая полынь». Все потому, что готовят этот знаменитый алкогольный напиток на основе экстракта полыни: зелень является его ключевым ингредиентом.

Внешне полынь представляет собой вытянутое растение, стебель у него плотный и обильно усеян листьями, которые очень похожи на петрушку. Предпочитает трава богатую минералами, умеренно влажную почву. Чаще всего растет возле дорог, на краю леса и на лугах. Широко культивируется растение в Европе, России и Америке. Последняя страна также занимается производством масла полыни.
В народной медицине используется свежая зелень растения, а также высушенный из нее порошок. Готовят в основном отвары и настойки на спирту. Используют полынь для улучшения пищеварения, повышения аппетита и нормализации обмена веществ. Также чай с высушенной зеленью обладает успокаивающим эффектом. Он рекомендуется при наличии нервных заболеваний и в случаях нарушения сна. Растение также используют для наружного применения при ушибах и ссадинах. Спиртовые настойки помогают снимать боли в суставах.

Противопоказана к употреблению полынь во время беременности. Также не стоит забывать, что это ядовитое растение. Строго не рекомендуется заниматься самолечением, используя его. Полынь – сильный аллерген, поэтому при появлении первых признаков, например, зуда или покраснения, следует исключить зелень из рациона.
В кулинарии полынь можно использовать в качестве ароматной специи. В магазине уже готовую приправу встретить сложно, поэтому зелень нужно самостоятельно высушивать в домашних условиях. Собранные веточки растение можно сушить естественным способом под навесами в хорошо проветриваемом помещении. Если использовать электросушилку или дегидратор, то времени на заготовку уйдет значительно меньше. Для удобства хранения высушенные листья рекомендуется измельчить и содержать в герметично закрытой стеклянной таре.
Для каких же блюд подходит такая специфическая приправа? Чаще всего сушеную полынь добавляют в небольшом количестве к жирному жареному мясу: её горький вкус делает блюдо более сбалансированным и легким. Также из полыни можно приготовить домашний абсент, пошаговый рецепт с фото которого можно найти ниже. При этом очень важно соблюдать инструкцию в точности, иначе напиток может получиться невкусным или даже потенциально опасным для организма. Также специю можно добавлять в процессе консервирования и маринования различных овощей.