Шафран – одна из самых популярных и дорогих специй в мире, которая создается из высушенных цветков одноименного травянистого растения из семейства ирисовых. Дороговизна обусловлена тем, что для получения одного килограмма специи требуется переработать больше двухсот тысяч цветков. Шафран культивируется в Иране, где собирается около девяноста процентов ежегодного урожая растения. Пряность повсеместно используется в кулинарии, также специю добавляют в процессе приготовления консервации на зиму впрок в домашних условиях. Все потому, что шафран имеет необычный аромат и пряно-горький вкус. Приправа по праву считается королем специй.
Название растения и пряности происходит из древнего ближневосточного языка. В переводе с арабского шафран обозначает «желтолиственный». В древности продукт использовали жрецы: из растения пряли нити, затем их вплетали в ткань, которая использовалась для проведения ритуалов. Согласно историческим данным, египтяне применяли лепестки растения в качестве афродизиака.
Шафран – кладезь полезных веществ. Продукт содержит витамины, минералы и эфирные масла. Нормированное употребление специи способствует очищению организма от токсинов и тяжелых металлов. Если заваривать чай из сушеного шафрана, можно улучшить состояние эпидермиса. Также специя укрепляет сердце и улучшает общее самочувствие, бодрит. Специальная настойка на шафране используется для поддержания зрения в пожилом возрасте. Пряность положительно влияет на состояние нервной системы, укрепляет её. Продукт рекомендован при частом повышении артериального давления.
Строго противопоказан к применению шафран во время беременности, так как может спровоцировать выкидыш или преждевременные роды. Следует помнить, что злоупотребление специей приведет к отравлению.

Помимо того, что сам шафран в большом количестве токсичен, в продаже встречается поддельная специя, которая также может нанести организму человека вред. Отличить натуральную специю от подделки можно по внешнему виду: порошок или нити шафрана имеют красновато-коричневый цвет. За пряность часто пытаются выдать молотую куркуму, которая имеет желтый оттенок. Даже если удалось найти добросовестного поставщика, не стоит запасаться пряностью впрок. Дело в том, что шафран очень быстро теряет свои полезные свойства, а также ароматические и вкусовые качества. Хранить специю рекомендуется в кухонном шкафу в герметично закрытой банке.
Пряность используется во многих традиционных рецептах. В порошковом виде специю добавляют непосредственно в процессе приготовления блюд из мяса или рыбы. Сушеные нити шафрана сначала замачивают, а затем добавляют концентрированную жидкость к остальным ингредиентам. Пряность также используют для создания десертов, но в небольшом количестве. Популярно добавлять специю в алкогольные и безалкогольные напитки. В заготовках на зиму впрок можно использовать шафран для приготовления аджики или лечо.
Ассортимент вкусных и простых рецептов с пошаговыми фото, в которых используется данный продукт, представлен ниже. Инструкции также содержат описание правильного хранения готовой консервации в домашних условиях.