Шалфей – цветковое растение из семейства яснотковых. Родиной ароматного полукустарника считается юго-восток Европы, а также Италия. В диком виде растение встречается на территориях стран с засушливым климатом. Шалфей не переносит повышенную влажность и длительные морозы. В кулинарии зелень этого растения используется в качестве ароматной специи. Также шалфей можно встретить в рецептах домашних заготовок на зиму впрок.
Полезные свойства этого лекарственного растения известны еще с древности. В свое время Гиппократ рекомендовал применять листья шалфея для восполнения сил и омоложения. В состав продукта входят кислоты природного происхождения, эфирные масла и дубильные вещества. В народной медицине используются корни, листья, стебли и семена растения. Противовоспалительные и антибактериальные свойства шалфея применяются при различных простудных заболеваниях. Также продукт используется для улучшения пищеварения, так как содержащиеся в растение вещества способствуют повышению секреции желудочного сока. Измельченный шалфей используют для лечения наружных заболеваний кожи.
Стоит помнить, что любое растение нельзя использовать в лекарственных целях без предварительной консультации с врачом. Строго противопоказан к употреблению шалфей при беременности. С осторожностью следует использовать пряность, если существуют проблемы с гормональным фоном. Также зелень способна вызывать повышение артериального давления.

Сегодня специю можно встретить в фасованном виде в магазине. Для приготовления блюд такая пряность подходит только в том случае, если она была правильно приготовлена. Отдавать предпочтение стоит проверенным производителям. Упаковка со специей должна быть закрыта герметично и иметь прозрачные вставки, благодаря которым можно оценить внешний вид сушеной пряности. Также следует уточнить состав продукта и убедиться, что в нем нет синтетических и химических добавок. Хранить такой продукт обязательно необходимо в герметично закрытой таре, иначе специя утратит ароматические свойства. При желании шалфей можно заготовить самостоятельно в домашних условиях. Рецепт довольно прост: достаточно засушить листья шалфея под навесами, а затем измельчить и закрыть в банке. Сбор зелени начинается в период цветения растения, который приходится на конец лета – начало осени.
Данная приправа прекрасно подходит для приготовления блюд из мяса, рыбы, овощей и грибов. Сушеный шалфей обладает пряным вкусом и исключительным ароматом. Однако следует помнить, что запах растения очень насыщенный, поэтому при переизбытке может перебить другие ароматы. Шалфей прекрасно сочетается с другими специями, например, розмарином, тимьяном и душицей. Измельченную приправу часто добавляют в процессе приготовления пива. Из пряности можно заварить ароматный и тонизирующий чай. В заготовках на зиму впрок продукт также используется. Добавляют шалфей как в соленую, так и в сладкую консервацию. Необычным получается фруктовый или ягодный джем, если добавить к нему щепотку специи.

Подробнее обо всех способах заготовки шалфея впрок, а также использования специи для приготовления овощной, мясной, рыбной, грибной и фруктовой консервации можно узнать, если изучить представленные ниже рецепты с пошаговыми фото.