Щавель – однолетнее и многолетнее растение из семейства гречишных. В природе существует более 150 видов данного растения. Листья щавеля копьевидные, плотные (см. фото), с характерным кислым вкусом. Продукт культивируется в качестве овощного растения и повсеместно используется в кулинарии, пищевой промышленности и заготовках на зиму впрок в домашних условиях.
Щавель – одна из самых ранних разновидностей зелени. Ростки появляются, как только сошел первый снег. Примерно к середине мая уже можно наблюдать небольшие полукустарники с окрепшими листьями. За лето сбор щавеля происходит до трех раз. В диком виде растение также встречается, но в качестве сорняка. Растет такой щавель в садах, на лугах и у заборов.

Продукт относится к ряду диетических, так как содержит минимум калорий как в сыром, так и в приготовленном виде. Однако на этом полезные качества растения не заканчиваются. Состав щавеля включает витамины, клетчатку, кислоты растительного происхождения, азотистые и дубильные вещества. Нормированное употребление продукта значительно улучшает пищеварение. Также растение обладает противовоспалительными свойствами, поэтому его рекомендуется употреблять при простуде. Большое количество витамина C, который также входит в состав щавеля, укрепляет иммунную систему. В народной медицине листья этого растения используют для лечения бесплодия. В древности соком щавеля натирали больные и воспаленные суставы.
При всех полезных качествах продукта не стоит забывать, что также щавель обладает противопоказаниями к употреблению. В первую очередь следует помнить, что полезны только молодые листики щавеля, тогда как зрелые и старые накапливают много щавелевой кислоты, которая может нанести организму вред. От употребления данного продукта следует отказаться при беременности, гастрите с повышенной кислотностью и болезнях почек. Как и любым другим продуктом, не стоит злоупотреблять щавелем.
Для того чтобы приготовить блюда из данной зелени по простым и вкусным рецептам, продукт необходимо приобрести. При выборе и покупке щавеля можно руководствоваться принципами выбора любой другой зелени. Листья пригодного к употреблению щавеля должны выглядеть свежо и молодо. Зелень также должна быть упругой и иметь равномерный цвет. Чтобы выбрать молодой щавель, достаточно покупать сравнительно небольшие листики. От зелени не должно веять затхлостью или сыростью. Рекомендуется приобретать ту зелень, стебли которой не были удалены. Хранить такой скоропортящийся продукт можно в холодильнике, но не больше пяти дней.

В кулинарии щавель ассоциируется с таким блюдом, как щи. Приготовить полезный витаминный суп без щавеля невозможно. Зелень также используют в качестве необычной начинки для пирогов. Из щавеля варят кисель, листики заготавливают на зиму впрок самыми разнообразными способами. Продукт консервируют в банках в самостоятельном виде или со специями. Щавель солят и маринуют, а также засушивают. При желании продукт можно заморозить для того, чтобы сохранить оригинальный вкус зелени.
О том, как приготовить и сохранить заготовки из щавеля в домашних условиях, можно узнать из представленных ниже подробных рецептов с пошаговыми фото.