Шелковица – плодовое дерево из семейства тутовых. Плоды растения имеют одноименное название и представляют собой мясистые ягоды с сильным ароматом, а также сладким вкусом. Однако съедобными считаются плоды не всех сортов растения: всего их насчитывается 17 видов. Родиной шелковицы с красными ягодами считается Северная Америка, тогда как деревья с черными и белыми плодами имеют азиатские корни. Сладкие ягоды широко используются в кулинарии, кондитерской промышленности и заготовках на зиму впрок в домашних условиях.
Растение культивируется во многих странах. Деревья предпочитают умеренный и субтропический климат. Интересный факт: сок черной шелковицы сильно въедается в кожу и отмыть его очень сложно, однако с этой задачей может легко справиться сок белых плодов.
Ягоды шелковицы богаты витаминами разных групп, микроэлементами и минералами. Также продукт включает в состав зольные вещества и кислоты растительного происхождения. В сыром виде ягоды практически не содержат калорий. Однако стоит помнить, что, если приготовить из ягод варенье или джем, консервация будет значительно калорийнее. Очень полезна ягода при анемии и нарушении обмена веществ. Нормированное употребление плодов дерева способствует укреплению сердечно-сосудистой системы.
Каким бы ни был полезным продукт, злоупотреблять им нельзя, это также касается шелковицы. В случае с ягодами переедание приведет к расстройству желудка. Ограничить употребление плодов следует диабетикам. Не исключается возможность возникновения индивидуальной непереносимости продукта.

Чтобы приготовить из шелковицы необычные и вкусные заготовки впрок, ягоды необходимо собрать или приобрести. Период созревания плодов шелковицы зависит от сорта дерева, чаще всего это середина или конец лета. При этом заготавливают на зиму не только ягоды, но также листья шелковицы. У созревших ягод характерный аромат и насыщенный вкус. Спелые черные плоды хрупкие и выделяют много сока, который потом сложно отмыть с кожи. Именно поэтому сбором ягод рекомендуется заниматься в перчатках. Если собрать шелковицу возможности нет, тогда продукт можно приобрести. Главное – чтобы плоды не были вялыми. После сбора или покупки шелковицу необходимо тщательно промыть или замочить в холодной воде на полчаса. Ягоды относятся к ряду скоропортящихся продуктов, поэтому рекомендуется не хранить плоды долго в холодильнике, а сразу использовать для приготовления напитков и десертов.
Шелковицу используют в рецептах приготовления пирогов, вин, безалкогольных напитков и кондитерских изделий. Так как ягода очень сладкая, нет необходимости добавлять сахар, что положительно сказывается на качестве готового блюда. Разумеется, шелковицу самыми разнообразными способами заготавливают впрок на зиму. В домашних условиях из ягоды можно приготовить морс, компот или сок. Из плодов готовят варенье, джем, конфитюр, желе и повидло. Также продукт замораживают и сушат.
Подробные рецепты с пошаговыми фото, которые представлены ниже, расскажут о том, как быстро, вкусно и просто приготовить консервацию из шелковицы, а также как её нужно правильно хранить.