Шпинат – однолетнее растение из семейства амарантовых. Продукт очень популярен во всем мире и относится к ряду овощной зелени. В диком виде растение произрастает на территории Юго-Западной Азии. Родиной шпината считается Персия, откуда его привезли в Китай, а затем в Европу. В переводе с персидского языка название растения обозначает «зеленая рука», что как нельзя лучше передает суть внешнего вида листьев шпината. Этот продукт широко используется в кулинарии, также полезные листья очень часто используют для домашних заготовок на зиму впрок.
В чем же заключается полезность данной зелени? В первую очередь в состав шпината входит много витаминов разных групп. Наличие йода позволяет использовать продукт для профилактики и лечения заболеваний щитовидной железы. В шпинате присутствует легкоусвояемый белок, а также много железа. Все эти компоненты играют очень важную роль в нормализации работы организма человека. Зелень относится к ряду низкокалорийных и диетических продуктов. Также похудению способствует то, что содержащиеся в шпинате вещества ускоряют работу кишечника. Продукт рекомендуют включать в рацион при анемии, диабете, гастрите и заболеваниях нервной системы.
Зелень растения практически не имеет противопоказаний к применению, исключение составляет наличие мочекаменной болезни. Также следует знать, что блюда из шпината необходимо сразу же употреблять, иначе зелень будет накапливать азотистые соли, которые вредны для организма человека.

Прежде чем готовить из зелени растения вкусные повседневные блюда и полезные заготовки на зиму по простым рецептам, продукт необходимо приобрести. К употреблению пригоден только самый молодой и свежий шпинат. Чтобы выбрать качественную зелень, достаточно оценить её внешний вид. Свежий продукт будет иметь равномерный ярко-зеленый цвет без пятен. Ни в коем случае нельзя приобретать даже слегка вялую зелень. Также определить свежесть шпината можно, если нажать на листик: качественный продукт будет хрустеть и выделять сок.
Примите к сведенью: отделенные от корня листья вянут намного быстрее, чем зелень с корнями.

Однако только приобрести шпинат недостаточно, его также нужно обработать перед готовкой. В первую очередь рекомендуется замачивать продукт в холодной воде для того, чтобы избавить зелень от нитратов. Затем листья лучше всего отварить с добавлением молока для того, чтобы нейтрализовать содержащуюся в продукте оксолиновую кислоту. После этого зелень можно добавлять к готовым блюдам или использовать в качестве ингредиента.
Шпинат популярно использовать в правильном питании. Именно поэтому существует очень много способов приготовить зелень вкусно. Шпинат готовят на пару, запекают и даже обжаривают как в самостоятельном виде, так и с другими продуктами. Также зелень заготавливают впрок на зиму. Популярнее всего сушить и замораживать шпинат, так как таким образом можно продлить срок годности продукта и при этом сохранить его оригинальный вкус. Также из зелени готовят пюре, которое консервируют с добавлением специй.
Простые и вкусные рецепты с пошаговыми фото, в которых можно узнать о заготовке шпината на зиму впрок, представлены ниже.