Уцхо-сунели – традиционная грузинская приправа, которая создается путем переработки семян, стручков и соцветий пажитника. При этом в интернете продолжаются споры на тему того, из какого конкретно пажитника готовится приправа: сенного или голубого. Если ссылаться на грузинских производителей приправы, то они используют семена голубого растения. Однако иногда также можно встретить рецепты приготовления специи в домашних условиях из соцветий сенного пажитника. Если сравнить вкусы двух приправ, то семена голубого растения обладают более мягким ореховым вкусом, тогда как сенные имеют горький, даже острый привкус.
Пажитник произрастает на территории Азии. В диком виде это растение сегодня можно встретить только на Кавказе. Специя имеет огромное культурное значение для восточной кухни и используется для приготовления очень многих традиционных блюд. Однако уцхо-сунели также применяют в кухнях других стран и для заготовок на зиму впрок.
Семена описываемого растения обладают массой полезных свойств. Измельченные и высушенные зерна включают в свой состав витамины, минералы и полезные микроэлементы. Нормированное употребление приправы способствует улучшению пищеварения и рекомендовано при повышенной кислотности. Обволакивающие свойства специи полезны для слизистой. Входящие в состав семян вещества отвечают за выведение из организма тяжелых металлов и токсинов, а также за укрепление кровеносных сосудов.
Противопоказана к употреблению приправа людям с гормональными нарушениями и диабетом. Также следует помнить, что уцхо-сунели нельзя злоупотреблять. Суточная норма специи для взрослого человека не должна превышать 100 граммов.

Засушить и приготовить данную приправу в домашних условиях довольно сложно хотя бы потому, что встретить пажитник можно не везде. Разумеется, при желании вырастить растение можно самостоятельно, но для этого нужно время. Проще всего приобрести уже готовую специю. Отдавать предпочтение стоит грузинским производителям. Очень важно, чтобы приправа была изготовлена из голубого пажитника и не имела в своем составе красителей, ароматизаторов и синтетических добавок. Не стоит приобретать продукт сомнительного качества, какой бы выгодной ни казалась цена. Дело в том, что некоторые недобросовестные производители используют для создания приправы не семена растения, а стебли, которые вовсе не обладают необходимыми вкусовыми и ароматическими качествами.
Хранить уцхо-сунели необходимо в сухом и темном месте в герметично закрытой таре.
Используют специю повсеместно для создания различных первых и вторых блюд. Знаменитый соус сацебели невозможно приготовить без данной приправы. Если в фарш для хинкали не добавить уцхо-сунели, вкус у блюда будет совершенно не тот. Большой популярностью приправа из сушеных семян пажитника пользуется в заготовках впрок. Так как она обладает ореховым вкусом, специя хорошо сочетается с грибами, рыбой, мясом и многими овощами.
Подробнее о том, в заготовке каких вкусных и простых блюд используется уцхо-сунели, можно узнать в представленных ниже рецептах с пошаговыми фото. Также инструкции содержат информацию по правильному хранению готовой консервации на зиму.