Ягоды можжевельника – плоды одноименного хвойного кустарника из семейства кипарисовых. Это растение также очень часто называют вереском. Встретить данный кустарник в диком виде можно на горных склонах. Сегодня можжевельник широко культивируется во многих странах. Плоды кустарника применяют в кулинарии и заготовках на зиму впрок.
Использовать можжевельник начали еще в Риме и Древней Греции. В те времена измельченные ягоды считались эффективным средством для лечения змеиных укусов. Продукт использовали в качестве лекарства при болях в желудке и печени. Для этого плоды выжимали и добавляли в вино. На Руси растение использовали в качестве дезинфицирующего средства.
Ягоды вереска – очень полезный продукт. Можжевельник включает в состав витамины разных групп, кислоты растительного происхождения, пектин и смолы. Эфирные масла, которые также входят в состав плодов, обладают ярко выраженным ароматом, особенно если вереск растереть. Это свойство продукта позволило использовать ягоды в ароматерапии. Можжевельник также применяют в качестве мочегонного и противовоспалительного средства. Как и в древности, сегодня в народной медицине плодами и листьями растения лечат воспаление почек и мочевого пузыря. Можжевельник – хвойное растение, которому нет равных в общеукрепляющем плане. Также продукт обладает бактерицидными свойствами.
При наличии хронических заболеваний желудочно-кишечного тракта и почек от употребления можжевельника рекомендуется полностью отказаться. Также продукт противопоказан к применению при беременности. Не следует использовать ягоды вереска в лечебных целях без предварительной консультации с врачом. Как и любым другим продуктом, плодами растения не рекомендуется злоупотреблять.

Чтобы приготовить из плодов можжевельника домашнюю консервацию по простым и вкусным рецептам, продукт необходимо собрать или приобрести. Как уже говорилось ранее, кустарник предпочитает горные склоны, поэтому именно в такое место необходимо отправляться на сбор ягод. Следует знать, что данное растение очень легко спутать с можжевельником казацким, плоды и побеги которого содержат ядовитые эфирные масла. Чтобы этого не случилось, достаточно запомнить, что созревает можжевельник обыкновенный осенью, тогда как ядовитый кустарник плодоносит в конце весны. Проще всего приобретать уже собранные ягоды. Хранить скоропортящийся продукт можно в холодильнике, но не дольше пяти дней.
Ягоды можжевельника обладают необычным терпким вкусом и пряным ароматом, поэтому продукт используют для заготовок мяса, рыбы, птицы и овощей. Особенно часто можжевельник можно встретить в качестве ингредиента в рецептах консервации грибов. Ароматные плоды также применяют для приготовления в домашних условиях такого алкогольного напитка, как джин.

Ассортимент самых популярных и простых пошаговых рецептов заготовок впрок на зиму с фото, в которых используются ягоды можжевельника, представлен ниже.